Como funcionam os processadores de alimentos

Autor: 
Nancy Lewis

Um processador de alimentos é um utensílio de cozinha versátil que pode rápida e facilmente cortar, fatiar, triturar ou moer quase qualquer tipo de alimento. Alguns modelos também podem ajudar a fazer sucos de frutas e outros vegetais, massa de panqueca, massa de pão e claras em neve.

O processador de alimentos foi introduzido no mercado norte americano em 1973 pelo engenheiro Carl Sontheimer, que gastou um ano adaptando um liquidificador industrial francês para a cozinha doméstica. Levou alguns anos para que os consumidores percebessem quão útil o novo utensílio podia ser. Mas, assim que isso aconteceu, o processador de alimentos se tornou um campeão de vendas. A invenção de Sontheimer revolucionou a preparação de alimentos nas cozinhas domésticas ao redor do mundo.

Neste artigo, vamos aprender sobre os processadores de alimentos e seus acessórios, e como usá-los.

Os componentes básicos
Os processadores de alimentos modernos vêm em três tamanhos: grande, compacto e mini. Entretanto os componentes básicos são os mesmos: um motor elétrico, uma jarra com tampa e tubo alimentador e um conjunto de acessórios.


Foto cedida Amazon.com
Processador de alimentos Cuisinart DLC-2011BC Prep 11 plus

O motor é alojado na base do utensílio e é a parte mais pesada do aparelho. As máquinas de tamanho grande geralmente possuem motores maiores e mais possantes, e podem pesar cerca de 9 kg. Esse peso na base tem um valor utilitário: confere estabilidade ao utensílio e assegura que ele não se mova com o motor em funcionamento. As bases dos primeiros processadores de alimentos eram revestidas somente de plástico branco, mas hoje estão disponíveis em uma variedade de cores e acabamentos em metal e plástico que asseguram que o utensílio combine com a decoração da cozinha.

Saindo do motor estende-se um eixo vertical para acionar os acessórios. A jarra, que geralmente é feita de plástico durável e transparente, encaixa-se nesse eixo e é travada na base. A tampa, geralmente feita do mesmo material, é travada na parte superior da jarra. Em modelos mais antigos, encaixar o mecanismo de trava ligava o motor, mas modelos mais novos possuem um interruptor ou botão liga/desliga.

A tampa possui um tubo alimentador equipado com um pilão. Pode-se inserir o alimento no aparelho através do tubo de alimentação e empurrá-lo para baixo com o pilão. Alguns modelos têm tubos alimentadores mais largos ou mais estreitos para uso dependendo do tamanho do alimento. O tamanho da jarra varia de acordo com o tamanho da máquina:

  • as jarras de tamanho grande geralmente têm capacidade de 2,2 a 3,1 litros
  • as jarras de tamanho compacto podem acomodar de 1,2 a 1,7 litro
  • as jarras de tamanho mini podem receber de 0,5 a 1,2 litro

Alguns modelos vêm com jarras grandes e pequenas para uso na mesma base.

Acessórios do processador de alimentos Os acessórios se encaixam no eixo no interior da jarra. Os acessórios padrão de um processador de alimentos são uma faca em forma de S, também conhecida como faca-haste, e discos para triturar e fatiar.

A faca-haste se apóia no fundo da jarra. Ela consiste de duas pequenas lâminas curvas dispostas nos lados opostos de um pilar central de plástico que se encaixa no eixo no interior da jarra. As lâminas da faca-haste geralmente são metálicas, mas também podem ser feitas de plástico rígido.

Os discos para triturar e fatiar são feitos de metal e se situam na parte superior da jarra, sobre o eixo. Você empurra o alimento para baixo pelo tubo alimentador e ele entra em contato com o disco, onde é ralado ou fatiado dentro da jarra. Os furos nos discos de triturar e fatiar podem proporcionar pedaços diferentes de alimentos, dependendo do disco utilizado. Pode-se comprar essas diferentes versões de discos separadamente se não estiverem incluídas no processador de alimentos.

Sofisticando
Além dos acessórios padrão que acompanham o processador de alimentos, você pode complementar o equipamento e tornar o utensílio mais versátil por meio da compra de acessórios adicionais.


Foto cedida Amazon.com
Conjunto de 5 discos KitchenAid KFPDCS

Veja outros acessórios disponíveis.

  • Um batedor de massa - lâmina feita de plástico ou metal com pás mais retas (menos curvadas) do que a faca-haste. Pode-se usá-la para fazer massas de pão e pizza.
  • Um batedor de ovos - usado para bater claras em neve e creme chantilly.
  • Um disco de ralar fino - essa peça tem uma fileira de dentes curtos, salientes e afiados. Usado para cortar o alimento em tiras longas e muito finas.
  • Um disco de ralar grosso - é similar ao disco de ralar fino, mas produz pedaços mais largos e robustos. Bom para fazer batatas fritas.
  • Um espremedor de laranjas - acessório com formato arredondado que se encaixa na parte superior do eixo e gira para espremer o suco de laranjas, limões, limas, etc.
  • Um espremedor de frutas - transforma em purê, as frutas e os vegetais introduzidos no tubo alimentador, coleta a polpa na parte intermediária e côa o suco no fundo da jarra.

Você também pode encontrar um recipiente especial para guardar todos os acessórios em um local, além de jarras de trabalho avulsas que podem ser úteis quando estiver fazendo várias coisas no processador de alimentos e não quiser lavar a jarra entre as tarefas.

    Além disso, conforme mencionado, alguns modelos possuem tubos alimentadores e jarras de tamanhos variados que podem ser usados com a mesma base. Eles podem ajudar a fazer uma série de tarefas sem que seja necessário comprar mais de um utensílio.

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